人类收集邮票,外星人收集恒星?外太空高级生命用这种方法应对宇宙冬天

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人们常说,我们对外星人的搜寻太过狭隘了,我们不断努力寻找宇宙无线电广播或激光束的来源,实际上只是为了寻找类似于我们自己的生物。

为什么呢?因为这些努力假定地外生命有足够的好奇心去接触___的其他人,或者至少为他们自己的目的向外太空发送信息(也许是一个全星系的新闻广播)。这些动机我们可以理解,因为我们的后代可能会做类似的事情。

但是真正的高级生物呢?一个科技高度发达的社会会做些什么,让其他星系的人可能会注意到?这是非常值得我们去考虑的,因为广播可能不是他们会做的事情。

有一种可能性是,他们会建造或重整大规模的东西,换句话说,就是在行星或更大的范围上从事土木工程。这将产生一种天文学家可能希望用望远镜就看到的人工制品。但这种产物将成为外星纳税人的负担,因此他们所做的一切都必须是值得的。

你能想象出一个对于___最先进的社会来说是支出合理的超大规模基础设施项目吗?费米国家加速器实验室(Fermi National Accelerator Lab),坐落在___附近,实验室中的一名物理学家Dan Hooper,他觉得他想到了一个。

他指出,如果你是一种历史悠久的文化,打算在这里逗留到半永久,那么宇宙的膨胀就是最你最大的难题。现在充满恒星的星系已被证实会相互远离(尽管星系内的恒星不会这样),更糟糕的是,他们的扩张速度正在加快。对于我们遥远的后代来说,即使是一个像哈勃一样的太空望远镜,也会总有一天变成一笔糟糕的投资,因为大多数星系都离我们太远了,超出了望远镜的观察距离。

这当然会让未来的天文学家感到沮丧。但是外星人可能会把宇宙的这种逐渐变得稀薄的情况看作是生存的威胁。恒星是非常有用的能源,而每个星系都包含了几千亿颗恒星,但每一天,这些能源储备都会退得越来越远。

Hooper说,外星人会有先见之明,趁这些星体还在的时候抓住它们。它们会从周围的星系中捕获这些星体,并把它们放在它们的“后院”以供未来使用,就像是一种核储备,以备在黑暗和孤独的未来提供食物。

Hooper没有详细描述外星人是如何捕获星体的。但他指出,运输所需的能量可以从货物本身获得,即通过在恒星周围建造巨大的太阳能电池板群(所谓的戴森球体),然后利用收集到的能量为某种火箭发动机提供动力来移动恒星。

换句话说,这些恒星自身发出的光芒可以用来将它们带到另一个星系。

从发现外星人的角度来看,Hooper的设想有一个有趣的结果:如果有外星人一直在收集恒星,我们也许可以通过拍摄星系的详细照片就可以找到它们的储备,更何况为太空拍摄照片是天文学家的常规活动。如果我们看到扩展片状的光,而且亮度可以与数以千计的恒星的亮度相媲美,或者某个星系地区的恒星似乎失踪了,那么我们会知道有人(或东西)在做长期准备:在为不可避免的宇宙冬天未雨绸缪。

Hooper的想法其实有问题。如果外太空有很多超级社会存在的话,那么收集恒星可能就相当于在人家的边界上偷牛,毕竟你可能是在剥夺某人未来的生计,谁知道他们会不会反击呢?

从物理学的角度来说,你必须要快速地运送恒星。你不可能花上几十亿年把它们拖回家,因为恒星是易腐烂的商品,它们也会有烧完的一天。

但对速度的需求使问题复杂化,因为高速要求大量的能量。举个例子,假设有人把一颗恒星从1000万光年以外拖到我们的星系,速度是光速的百分之一,即每小时将近700万英里。这也是一个漫长的旅程,即使以如此惊人的速度也需要10亿年,这或许也行得通,因为大多数恒星不会在10亿年内烧完,但问题在于燃料,很少有明亮的恒星能在10亿年里放射出足够的能量来将自己加速到光速的1%。

所以用恒星自身发出的光芒支持其自身的运输其实是非常不确定的。这大致相当于通过邮购购买某种商品,但是该商品运费比商品的价值还高出许多倍,这显然不吸引人,但你总可以说这只是一个留给外星人去解决的技术问题。

Hooper的想法很有想象力,即使它的实用性并不确定。但至少它没有假设外星人和我们一样。在电影里,那些灰色的家伙把时间花在窃取我们的资源,夷平我们的城市或者袭击我们上,他们不过只是些没头发的流氓,但对于一个比我们早几百万年或几十亿年进化的社会来说,可能会有比这些更重要的事情等着他们做。

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