去太空旅行!未来一年内你可能和维珍银河CEO搭同一趟火箭上天

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维珍银河(Virgin Galactic)最近表示,该公司相信将在未来12个月内开始提供亚轨道太空旅行。

大约700人已经在该公司预订了一个座位,每张票价25万美元。

维珍银河(Virgin Galactic)表示,越来越多的客户意味着,今天买票的人可能至少要等到2021年才能登上这架飞机。

这项面向游客的亚轨道太空飞行服务可能在几年内从意大利的一个航天港发射。

该协议与意大利领先的私人空间公司SITAEL以及ALTEC(一家由意大利航天局和Thales Alenia Space共同拥有的公私合营公司)已经签署协议,达成合作。

该计划最终将在意大利未来的格罗塔格里太空港(Grottaglie Spaceport)进行维珍银河的客运航天飞机的飞行。

如果一切顺利,维珍银河将成为第一个从意大利或任何其他欧洲领土将人送入太空的团队。

这三家公司没有提供这些航班何时起飞的时间表。

其目标是建造一架全新的航天飞机,它将继续留在格罗塔格里太空港。

Sitael和意大利航空航天工业的其他公司将为该航天飞机贡献他们自己的技术。

这架飞机将对该地区的客户开放,比如意大利航天局,或者任何想花钱去太空的公民。

它也可以作为在高海拔无重力环境下进行科学实验的平台。

这并不是维珍银河第一次与意大利达成协议。

在今天宣布这一消息之前,维珍银河公司已经与意大利航天局合作,在2019年底前完成对意大利的太空飞行任务。

这架飞机将搭载一名意大利研究人员和一些科学实验,不过它的目的地是莫哈韦。

此外,维珍银河的合作伙伴维珍轨道公司(Virgin Orbit)也在今天宣布,它与Siteal公司达成协议,为这家意大利公司进行多次卫星发射,并投资于新型发射系统。

维珍轨道公司目前正在研制自己的运载火箭,这是一种从机翼发射的火箭,用来将小型卫星送入轨道。

根据试验进展情况,维珍银河公司将在新墨西哥州现有的美国太空港为游客提供首个商业服务。

公司的首席执行官George Whitesides甚至戏言美国和意大利太空港之间的在未来的某个时刻“高速洲际旅行”的想法。

到目前为止,维珍银河只有一架名为VSS Unity的活动航天飞机,目前仍在该公司位于加州莫哈韦航空和航天港的发射场进行测试。

这架航天飞机的设计目的是让乘客进入亚轨道空间,在那里他们将经历几分钟的失重后再返回地球。

为了进入太空,飞行器将被一架名为WhiteKnightTwo的大型航母载至高空。随后,这架航天飞机从航空母舰上坠落,点燃引擎,飞到地球上空。

在微重力作用下几分钟后,这架飞机改变机翼,重新进入地球大气层,降落在一条水平跑道上。

到目前为止,维珍银河公司已经完成了VSS Unity的两次动力飞行,以及无数次滑翔飞行,以确保飞行器能够载人。

然而,航天飞机还没有进入太空。

即便如此,该公司仍有一长串排队等着乘坐VSS Unity的人,数百名顾客为一张门票支付了25万美元的定金。

维珍银河的首席执行官理查德•布兰森(Richard Branson)表示,他最早可能在今年乘坐这架航天飞机。

布兰森在一份声明中说:“从文艺复兴到现代太空科学,意大利一直是伟大发明家和突破性想法的天然家园,这些想法塑造了人类的体验。”

“我相信,意大利的远见卓著,已经促成了与我们的维珍航空公司的合作,将帮助我们努力创造空间,造福地球上的生命。我们将为科学、工业和成千上万拥有上太空梦想的人创造机会。”

蓝色起源

亚马逊首席执行官杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)旗下的蓝色起源公司(Blue Origin)也在开发一种类似维珍银河的服务的技术,而且还在进行一场看谁能首先推出服务的争分夺秒的竞赛。

蓝色起源的可重复使用的新型Shepard火箭自三年前的第一次发射以来已经成功完成了8次测试发射。

布兰森说,他的团队与贝佐斯的团队不相上下,但考虑到2014年维珍银河发生的灾难(当时维珍银河的一名飞行员在一次失败的试飞中丧生),“这更像是一场与我们自己的竞赛,以确保我们的飞船能够安全地把人送到那里。”

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