超大磁场天体!既不是行星也不是褐矮星 它到底是什么?

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这个行星大小的天体SIMP J01365663+0933473的质量是木星的12.7倍,但磁场的强度是木星的200倍。查克·卡特/ NRAO / AUI / NSF

地球20光年外一颗行星大小的天体,以其难以置信的强大磁场震惊了天文学家。

科学家们发现,该天体的磁场强度是木星的200多倍,而木星的磁场强度则是地球的16到54倍。科学家们称之为SIMP J01365663+0933473的这一天体,究竟是如何能保持如此强大的磁场,并产生壮观的极光,目前仍不清楚。

主要研究作者亚利桑那州立大学的天体物理学家Melodie Kao在国家射电天文台8月2日发布的一份声明中说道,“这一特定对象非常令人兴奋,因为研究这个天体的磁发电机机制可以让我们对同样的机制如何在太阳系外行星上运行产生新的见解。”

对于这个在2016年发现的天体,科学家们还有许多疑惑,不仅仅是它的。

这个天体就是科学家所说的褐矮星。绰号“失败的恒星”,褐矮星比行星要大,但还不足以像恒星那样融合氢。对褐矮星的定义目前仍有争议,但科学家们倾向于把它定义为质量大约是木星13倍的天体。

最初,科学家认为SIMP J01365663+0933473是一颗巨大的老棕矮星。但进一步的研究表明它其实还相对年轻,只有2亿年的历史,质量只有木星的12.7倍。这项研究还表明,这颗行星是独立存在的,并没有围绕一颗恒星运行。

Kao在声明中说:“这颗天体正好位于一颗行星和一颗褐矮星定义上的交界处,它给我们带来了一些惊喜,这些惊喜可能会帮助我们了解恒星和行星的磁过程。我们认为这些机制不仅适用于棕矮星,也适用于气态巨星和类地行星。”

研究小组对这项新研究感到特别兴奋,因为它部分依赖于对该天体极光的无线电观测,这意味着射电望远镜可以通过极光来识别新的行星。

这项新研究发表在7月31日的《天体物理学杂志》上。

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